Es la práctica de utilizar microorganismos específicos para realizar transformaciones químicas, se utiliza en la industria cervecera, farmacéutica y de lácteos. Los microorganismos (especialmente bacterias) , son esenciales en el tratamiento de aguas residuales industriales, ya que consumen los componentes orgánicos estabilizando la materia orgánica,  convirtiéndola en bióxido de carbono, agua y energía para producir nuevas células.

Adicionalmente, otros microorganismos denominados biomasa,  interactúan con la materia orgánica.

La biomasa es la “fuerza de trabajo” del sistema de tratamiento de aguas residuales.

Bioaumentación es la técnica que consiste en la adición de microorganismos seleccionados para levantar la población microbiana de los sistemas de tratamiento de aguas residuales para mejorar un proceso continuo.